“FIFA”改名以后会跟当初的“实况足球”一样烂掉吗?

《FIFA》因为跟“FIFA”闹掰了而不能叫“FIFA”,这不是一句绕口令。

昨日凌晨,Electronic Arts(以下简称EA)发布了一则官方公告。这则公告的内容很长,但抛开那些絮絮叨叨的内容,以及对《FIFA 23》的画饼以外,真正重要且震惊所有“FIFA”系列粉丝的内容,用一句线年,EA将终止与国际足联FIFA的合作,“FIFA”系列将正式改名为《EA SPORTS FC》。

自1993年,“FIFA”的初代作品《FIFA国际足球》发布开始,EA旗下的“FIFA”系列,依靠着自身在拟真足球游戏领域内更出众的游戏性,以及由国际足联FIFA,以及一众联赛的授权所带来的众多可使用明星球员和球队,逐渐成为了足球拟真游戏领域的龙头老大。

在此前,英国市场研究公司Gfk曾发布过一组数据,该数据统计了自1995年至今,英国地区历史收入最高的游戏IP(以实体销量计算)。在这份数据中,“FIFA”系列是英国游戏历史上最畅销的游戏系列,其总销量甚至超过了“使命召唤”系列、“超级马里奥”系列,以及“侠盗猎车手”系列这几个游戏业界的庞然大物。

虽然每年的“FIFA”年货,总会被玩家们批判换汤不换药,除了名字后缀数字改变了以外,整体的游戏体验并无太大区别。但只要“FIFA”的新作发售,玩家们的反馈还是一如既往的诚实——只要这个游戏还叫“FIFA”,那就得买爆。

毫不客气地说,“FIFA”系列的存在,已经几乎等同于大众对于足球游戏的认知,甚至对于不了解足球的玩家们来说,他们可能不知道国际足联的存在,但一定知道有个足球游戏叫“FIFA”。

而现在,这个系列与这个名字的缘分,即将在一年后的新作发布后,宣告结束。整个“FIFA”系列,将会以《EA SPORTS FC》的名字,走上新的道路。距离“FIFA”的初代发售,这个历史的拐点,恰好落于这个系列诞生的第30年。

只不过,这个有零有整,满足了许多人强迫症的时间点,虽然充满了纪念意义,但EA与FIFA的分道扬镳,却一点都称不上“好聚好散”。

虽然,“FIFA”系列给EA与国际足联都带来了可观的,长达30年的持续收入,但密切合作了30年的他们,非但没有在这段时间内培养出足够的共识与默契,反而有着越来越多的不满与利益纠纷。

早在半年多前,FIFA的授权协议即将到期的时候,就一直有媒体爆料称EA正在考虑放弃与FIFA之间的合作。而在EA自己的官方新闻稿中,已经相当直白地表明FIFA的授权协议对他们的游戏来说并非必要,他们在“探索重新命名的可能”。

在这份新闻稿发出的数天后,有媒体发现,EA已经向英国知识产权局和欧盟知识产权局申请了“EA Sports FC”的商标。

如果说,这些只是EA单方面的举措,那么数日后国际足联发布的声明中,直言“需要更多空间,不能由一个团体把持所有版权”,就几乎坐实了EA与FIFA的合作终止,已成定局。

当时,科乐美旗下的“实况足球”系列刚刚改名为《eFootball 2022》,结果因为不如人意的画面表现与游戏性,以及层出不穷的BUG,引发了一阵差评狂潮,迅速登上了Steam差评榜的榜首,成为了为数不多的“差评如潮”奇观之一,可谓是被钉上了游戏历史的耻辱柱。

在许多玩家眼中,“实况足球”系列一直以“真实性”作为差异化特质,在足球游戏领域与“FIFA”分庭抗礼。《eFootball 2022》滑铁卢之后,不少玩家都认为足球游戏领域已经彻底是“FIFA”的天下,而EA也可以趁着这个机会踢开国际足联,自己吃下这块大蛋糕了。

实际上,虽然不能排除EA的确想要谋求更多利润的可能,但国际足联在授权费用上高昂的要价,或许才是EA真正想要终止与其合作的原因。

根据此前的报道,“FIFA”系列是体育领域内最长久且盈利最多的合作项目,自这个系列诞生以来,已经为EA获得了超过两百亿美元的利润,而相对应的,EA方面也要为国际足联支付每年1.5亿美元的版权费。在国际足联所有的商业收入中,这已经是最重要的一部分。

然而,在EA与国际足联的上一份授权协议即将到期的时候,EA想要与国际足联敲定下一份授权协议,国际足联却开出了一个近乎翻倍的价格——EA需要为一个世界杯赛事周期(四年)的授权,支付超过10亿美元的授权费。而如果EA想要按照以往的惯例一样,签下一份10年的合约,那么至少要准备25亿美元以上的资金。

即便“FIFA”系列再赚钱,这个价格对于EA来说也难以承受。虽然在此之前,因为UT模式的存在,EA已经被许多球迷痛斥为“为了捞钱没有下限的吸血鬼”,但国际足联开出的这个价格,还是让许多玩家认识到何谓“一山还有一山高”。

很多玩家不理解国际足联这一举措到底意欲何为,他们与EA之间长久的合作关系,已经让“FIFA”系列成为了全世界足球游戏玩家的首选,也因此带来了丰厚的收入。在这个时候给这一合作设置如此之多的障碍,对他们来说根本没有任何好处。

但事实上,国际足联在足球粉丝们心中,本身也不是什么高大上的形象。这个组织虽然号称是一个“非盈利机构”,但因为手握世界杯的版权,实质上却是一个每年盈利数十亿美元的垄断组织。为了扩大盈利,国际足联有着相当多的“黑历史”。

在去年9月,EA于国际足联谈崩了的新闻出现前,国际足联还有另一个“骚操作”——他们提交了一份将世界杯改为两年一次的提案。虽然在提案中,国际足联有阐述相当多“远大”的构想,但不少人认为这只是国际足联想要扩大盈利的一种新的方式。前面提到过,世界杯是国际足联手上最值钱的IP,让这个IP以更高的频率出现,无疑能在商业上创造更大的价值。

而在一些媒体的报道中,向EA要求更多的授权费用,也有用以支持国际足联主席因凡蒂诺,将世界杯进行改制的构想的可能。

但对EA来说,他们并不希望为这份构想,以及国际足联的盈利需要买单。归根结底,在没有世界杯的年份,国际足联的授权给“FIFA”系列带来的,只不过是四个字母的标题而已。除此以外,国际足联非但没有给予多少帮助,反倒提供了不少阻碍。

在对于EA与国际足联续约纠纷的爆料中,有提到除了费用上的问题,国际足联对EA在游戏制作方面的干涉,也是双方的主要分歧。国际足联只希望EA以最保守的方式使用他们的授权,更倾向于只为EA开放球员参数等授权。

但EA方面却希望能够更多地拓展游戏中的玩法模式,以及足球比赛的表现形式,获得国际足联方面包括高光时刻、锦标赛以及数字化商品等方面的授权,借此打造完整的足球游戏生态。

虽然,EA并未对外界媒体这些爆料报道有过任何的回应,但在今年早些时候,外媒VGC爆料了EA于去年11月的一次内部会议的内容,进一步地证实了国际足联阻碍了EA制作更丰富游戏的说法。

相较于支付高昂的版权费用,只换来一个名头与诸多障碍,彻底终止与国际足联的合作,对于“FIFA”来说,损失的不过是个名字和与之相关的LOGO,以及四年一次的世界杯赛事改编权。

去年10月,EA与国际职业足球运动员联合会FIFPRO正式续约,这确保了他们即使与国际足联解约,也能够继续使用游戏中已有的,超过19000名球员的肖像与姓名。

而EA在这近30年间于足球领域的深耕,让他们获得了超过300份的授权协议,这些授权协议全都独立于他们与国际足联的协议之外,让他们有着超过700支球队、100座球场以及30多个联赛的使用权。与国际足联的解约,会让EA失去世界杯,但他们仍然有着大量极具影响力的足球联赛的改编权。在这之中,诸如英超、西甲、意甲等联赛,EA甚至拿到了独家授权。

所以,即便《FIFA》失去了“FIFA”,这个游戏系列提供的,仍然是这一领域内最顶尖的游戏体验,而玩家们能够体验到的游戏内容,仍然是“同样出色的体验、模式、联赛、锦标赛、俱乐部和球员”。甚至,因为少了一笔巨大的授权费用,让他们能够有余裕去签下更多更全的球队、球员与联赛,以及体验到更有趣的游戏模式。实在缺了版权,可以学习隔壁“实况”那样插个U盘解决,对于早已习惯了版权山头林立的玩家来说,这都不是什么大事儿。

可以说,在EA的视角里,冲着“最好玩的足球游戏”而来的玩家,不会仅仅因为一个名字的改变,而放弃对他们游戏系列的支持。

但有趣的是,国际足联方面并不那么想。国际足联的主席因凡蒂诺在EA官宣改名后,以非常强硬的措辞对外发言道“只有带有FIFA冠名的正宗真实游戏,才最适合玩家和球迷粉丝。”而国际足联,也将在与EA终止合作后,寻求新的第三方工作室,开发包括《FIFA 24》在内的新的“FIFA”足球游戏,与《EA Sports FC》进行直接竞争。

这场“正统”之争,为EA与国际足联之间的这些恩恩怨怨,划下了一个有些喜剧味道的句号。

理想状态下,足球游戏玩家当然希望玩到一个充满了创意与可玩性,同时在授权方面丰富完整的足球游戏。

但现实情况却是,每年都在挤牙膏的“FIFA”,挤着挤着,就因为国际足联天价的授权费,而把自己挤没了。

自去年科乐美带来的《eFootball 2022》灾难之后,毫不夸张地说,足球游戏已经是“FIFA”系列的天下。然而这个影响力更大的系列,如今也难逃改名的命运。

虽然EA一再强调,失去了国际足联的授权以后,新生的《EA Sports FC》仍然会是最好的足球游戏。但平心而论,世界杯与“FIFA”这个名字的影响力,在过去几十年时间的不断加码下,早已带来了难以言喻的影响力。失去了“FIFA”的《FIFA》,会不会走上《eFootball 2022》的道路,还要看EA之后要如何处理。

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